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Jours de fête avec des animaux de compagnie

La routine est importante

Les jours de fête sont normalement source de beaucoup de plaisir, mais peuvent également provoquer plus de stress, pour l'homme comme pour l'animal. Avec toute l'agitation durant les fêtes de Noël par example ou le nouvel an, les animaux ne reçoivent souvent pas l'attention à laquelle ils sont habitués. Et précisément à une période durant laquelle ils auraient d'autant plus besoin de notre attention. Les animaux de compagnie, en particulier les chiens et les chats, sont très sensibles aux changements dans leur environnement et leur routine. Si les membres de la famille sont alors présents toute la journée à la maison, que de nombreux invités passent à la maison et restent même pour la nuit, il est particulièrement important de garder les habitudes quotidiennes de l'animal pour éviter si possible de le stresser.

Les chiens, par exemple, préfèrent des structures claires pour se sentir bien dans leur environnement. Savoir que les repas, les promenades et les séances de jeu se font au rythme habituel malgré les jours de fête peut aider le chien à se sentir détendu et à le rassurer. La stimulation permet de dépenser le surplus d'énergie et de calmer les nerfs. Sans cette routine, il se peut que les chiens aient de la peine à s'adapter aux changements dans le quotidien habituel qui se produisent inévitablement pendant les jours de fête.

Outre le maintien de cette routine, la mise à disposition d'une pièce réservée aux animaux de compagnie leur permettant de se retirer constitue une bonne possibilité d'éviter le bruit qui se produit lors d'une réunion de famille. Au lieu que l'animal doive se cacher sous les meubles ou dans une pièce dans laquelle les invités entrent aussi, lui mettre à disposition sa propre pièce avec une écuelle d'eau et un coin douillet pour aider à réduire le stress des jours de fête.

Le conditionnement est possible

Une confrontation appropriée avec des choses éventuellement menaçantes durant la période d'imprégnation peut aider à diminuer certaines de ces peurs. Un seul et unique évènement traumatisant comme par exemple la détonation d'un feu d'artifice peut conduire à un comportement acquis qui marque le chien ou le chat pour le reste de sa vie.

Le propriétaire d'animaux peut ne pas considérer un certain bruit ou évènement comme effrayant, mais pour son chien ou son chat, c'est l'acquis qui détermine la perception. Un comportement possible peut par exemple être la fuite, des mouvements incessants ou la tétanisation. Tout autre stimulus stressant qui se produit à ce moment, comme par exemple une punition ou l'irritation du propriétaire peut accentuer le stress de l'animal.

Les thérapeutes comportementalistes travaillent souvent avec le propriétaire d'animaux et son animal ensemble pour comprendre ce qui déclenche le comportement actuel et l'ampleur de la réaction. Il est important que le propriétaire d'animaux comprenne les deux choses suivantes:

  1. Si l‘agression devient une partie de la réaction de l'animal, le propriétaire d'animaux doit sans délai rechercher une aide professionnelle chez un vétérinaire ou un spécialiste du comportement.
  2. Son propre comportement détermine de manière décisive si l'animal se laisse calmer. Il n'est pas recommandé de parler sur un ton apaisant à l'animal car cela peut encore renforcer sa peur.

Lors de réactions de peur moins marquées, il faut tout d'abord en rechercher la cause. Pour pouvoir rassurer l'animal, son propriétaire doit être sûr de vraiment pouvoir le maîtriser et communiquer avec lui. Il est alors possible de le déconditionner et de le désensibiliser en le soumettant une nouvelle fois au stimulus bruyant et en le récompensant simultanément. L'intensité du stimulus peut être augmentée si l'animal maîtrise la situation sans présenter de signes de stress.

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