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La leucémie féline: qu'est-ce que c'est?

Une maladie virale insidieuse

La leucémie féline ou leucose féline est une maladie virale qui peut infecter votre chat par contact avec d'autres chats.

L'évolution de cette maladie est souvent insidieuse et s'étend sur plusieurs années. En plus des dommages causés aux organes internes et de la formation de tumeurs le système immunitaire est tellement affaibli par des infections que le chat meurt souvent des suites d’infections ayant d’autres origines.

La transmission du virus à l'homme n'est pas possible, de sorte que pour vous, propriétaire de l'animal, la maladie ne présente aucun danger.  

Comment votre chat est-il infecté?

Le virus, qui provient probablement d'un rongeur, s'est adapté au chat sur une période de plusieurs millions d'années. Les animaux infectés excrètent le virus en grande quantité, notamment avec la salive, qui peut contenir jusqu'à 1 million de particules virales par millilitre. Comme le virus ne peut survivre que très peu de temps à l'extérieur, la transmission se fait généralement par contact étroit et direct d'un animal à l'autre. La transmission peut également se faire par des reniflements mutuels, l’utilisation d’aliments communs ou de bacs à litière communs et des soins intensifs de la fourrure ainsi que des morsures ou des égratignures. Les jeunes chats, les chats souffrant des maladies chroniques ou affaiblis ainsi que les animaux âgés sont particulièrement sujet à la maladie. 

Symptômes du chat infecté

Les symptômes de la leucémie féline sont très variables et dépendent des maladies secondaires. Le principal lieu d’attaque du virus est la moelle osseuse, site des cellules hématopoïétiques. Cela conduit aux deux symptômes principaux:

Forte diminution des globules blancs conduisant à un déficit immunitaire général qui se traduit, par exemple, par une susceptibilité accrue aux infections, aux plaies peu cicatrisantes ou à la gingivite.

Forte réduction des globules rouges. Cependant, cette soi-disant anémie ne survient que quelques semaines, voire quelques mois après une infection et se caractérise par des muqueuses pâles à blanches comme de la porcelaine.

En outre, l'infection provoque davantage de tumeurs malignes, en particulier des tumeurs des ganglions lymphatiques. En raison des différents symptômes, un diagnostic clair n'est possible que par le biais d'un test de leucose qui peut être réalisé en clinique vétérinaire. 

Quand et comment faut-il être vacciné?

La primo-immunisation contre la leucémie féline du chaton se fait généralement à l’age de 8 semaines par deux vaccinations à 3 à 4 semaines d’intervalle. En fonction des anticorps maternels restants une autre vaccination peut être nécessaire à l'âge de 15 semaines.

Après le premier rappel, un an après la vaccination de base, les rappels peuvent être administrés à des intervalles d'un à trois ans.

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